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美国“嗅碳”卫星发射升空 监测大气中二氧化碳

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  美国航天局“嗅碳”卫星“轨道碳观测者2号”于2日凌晨发射升空。作为美国第一颗监测地球大气中二氧化碳水平的卫星,它的主要使命是监测研究地球大气中的二氧化碳水平。

  美国航天局的电视直播画面显示,当地时间2日凌晨2时56分(北京时间2日17时56分),“轨道碳观测者2号”从加州范登堡空军基地搭乘德尔塔-2型火箭升空。“嗅碳”卫星飞向距地球约705公里的近极地轨道。

  美航天局在电视直播中称,火箭发射升空后,到目前为止一切正常。“嗅碳”卫星项目组则在官方推特“激动地”发帖说,“我上路啦!太空,我来啦!”

  “轨道碳观测者2号”的“秘密武器”是3台高分辨率光谱仪,科学家可以通过这些仪器估算大气中二氧化碳等物质的相对浓度,以实现对地球大气二氧化碳水平更精确、全面的测算,并对气候变化进行更准确的预测。

  科研人员将把“轨道碳观测者2号”所获数据与通过地面观察站、飞机以及其他卫星所获数据结合分析,并把新数据引入计算机模型,以了解人类活动和自然界排放二氧化碳,以及自然界吸收二氧化碳等方面情况的更完整信息。

  美国航天局计划共发射6颗类似的地球监测卫星,这种卫星每99分钟绕地球运行一周,6颗卫星可实现对地球的全面同步观测。“轨道碳观测者2号”的设计工作年限为至少两年,是这一系列卫星的第一颗。自2009年2月美国首颗专门用于观测研究大气中二氧化碳的卫星“轨道碳观测者1号”发射失败后,美国航天局一直在为再次发射“嗅碳”卫星做准备。(记者郭爽)